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从自动铅笔到液晶屏幕:夏普的匠人之魂

  本文主要讲述夏普创始人早川成立公司期间的故事,从自动铅笔、微波炉内置旋转盘的发明,再到液晶显示屏、手机,处处流淌着这位创始人的匠人精神,也从中看到了夏普的成长曲线。

  《匠人精神:一流人才育成的 30 条法则》的作者秋山利辉,因为其独特的匠人培育制度广受推崇瞩目,他强调有一流的心性、才能磨练出一流的技术。

  这用来形容夏普(SHARP)的创办人早川德次特别适合。早川生于 1893 年,那是一个明治维新刚启动不到二十年的年代,整个日本社会中,充满了脱亚追欧的氛围。

  原生家庭仰赖制作日式餐桌为生,并兼职缝制代工,却依然入不敷出,于是就把早川送去附近卖肥料的出野家当养子。也不知道是命运使然,或真的是世道就是那么贫乏,早川三岁的时候养母就过世,结果早川没办法继续读书,只好去火柴工厂当一个黏火柴盒的童工。

  虽然早川一出生就命运多舛,但是他如匠人般坚持的韧性,也慢慢让周围的人发现。邻居一个从事金属加工的老板,看到这孩子,认为是可造之材,就要他直接到店里帮忙,这也启发了早川,让他走上技术加工与创意发想的道路。

  早川 19 岁时(1912年)带着 50 日圆的开业资金——当中还有 40 日圆是借来的——创立了一家金属加工工厂。

  这家工厂若要说是夏普的前身,其实有些不太严谨,毕竟这是早川第一次的创业,但是这家加工工厂,第二年就发明了现代水龙头的雏形,而且还得到东京专利局的特许批准。借由这笔资金,早川在 1914 年还花了 200 日圆的资金,购买了一台只有 1 马力的马达,进入了半自动化生产的行列。

  早川的金属加工厂,除了水龙头之外,还接下了不少杂货以及文具的加工案件,当时很流行的钢笔金属笔尖,就是早川金属加工工厂的大项目。有一天早川接到了一家公司委托制造自动铅笔的业务,这时期的自动铅笔因为设计不够成熟,经常会发生笔芯断裂,或是整支笔都无法使用的窘境。

  早川接到这个案件之后,发挥匠人精益求精的精神,仔细的把这支自动铅笔的原型拆解分析,并在里头加了一片很薄的金属簧片,将问题解决了。

  于是,早川在 1915 年就用「早川式缲出铅笔」(重复使用铅笔)的名称,取得东京特许局的特许(专利)认定。可是,即使是这么好用的铅笔,初期在市场的推广并不顺利;因为一般人普遍认为这种铅笔冷冰冰的金属感,完全不符合和服的格调,所以在日本国内卖得不是很好。

  相反地,此时欧洲正值一次大战期间、物资缺乏,这样的铅笔反而在欧美接到不少订单。早川后来就想,既然这样可重复使用的铅笔在欧美那么知名,就把公司的名称改成了这个商品的英文名称——而这也就是SHARP 之名的由来。

  1923 年关东大地震,早川的两个孩子在这场地震中丧生,而早川的妻子早川文子则受了重伤,而且工厂的机具也几乎付之一炬。工厂无法启动的早川,为了清偿债务,只好把所有自动铅笔的专利,一并卖给日本文具制造公司。

  隔年早川在大坂成立了「早川金属工业研究所」,原本刚开始成立的目的,还是希望可以持续之前早川金属加工工厂的获利模式,生产制造钢笔笔尖这些文具为主,可是早川却发现了当时在欧美另外一个流行商品「收音机」。

  当时的日本并没有任何关于矿石收音机的 Know-How,所以即便想要学习也没有门路。早川则是依照过去的经验,先去买了两台美国制造的收音机,带回公司让同事们拆解、分析,终于在 1925 年完成了日本第一台矿石收音机。

  同年,大坂放送局(电台)开始试运营,这台收音机可以清晰接收到大坂放送局的节目,也让早川及同事们更加有信心,而这台收音机也是以「夏普(SHARP)」为名推出的第一项电器商品。

  从早川的故事里,可以发现夏普这家公司与同样是在那个时期兴起的电器双雄 SONY(东京通讯工业株式会社)以及 PANASONIC(松下电器产业株式会社)最大的不同,在于创业者早川一直都是在不断的遭遇冲击以及改变中,寻求最符合时代潮流的风向。

  不论是从最开始的钢笔笔尖转型到自动铅笔的生产,或是从自动铅笔的生产转型到电器产品的开发。夏普人体内似乎有一种 DNA,就是越挫越勇的匠人精神,并勇于接受变革。

  早川每次对于主力商品方向的调整,都是借由他敏锐的嗅觉去发现新的潮流趋势,并且把已有的商品,透过专业技术及不断失败再重来的韧性,找出创造、制作过程中的盲点,更往上一层突破。这个逻辑,一直都是夏普的核心价值。

  例如当时微波炉发明时,制造商做了一个类似烤箱的微波炉,但是每次使用遇到最大的问题,就是食物受热不够平均。

  于是夏普的工程师便想到了在微波炉里头放一个可以旋转的转盘,一旦启动,转盘就可以跟着转动。这不但解决受热不平均的问题,也成了微波炉的标准配备。

  另外一个夏普的明星商品液晶屏幕,也是来自这样的匠人魂。夏普因为生产了当时最新的半导体电子计算机,引爆继夏普收音机之后再一次的电器三雄战争。

  夏普在这一场战役中把主力放在液晶显示器的开发,于是从 1973 年开始,液晶屏幕与夏普就几乎可以画上等号。

  在这一场战役中,夏普借由对于产品的坚持、对研发的根性,不断在液晶屏幕的领域上走在业界先端。正好迎上世界的通讯模式及工具天翻地覆的变化,一般人通讯用的手机不但追求更薄、更清晰,而且需求量也越来越高。

  在 2000 年的时候,京瓷与夏普制作出第一款带有摄像头的手机 J-SH04 后,具备摄像头以及高画质屏幕的夏普手机,就成了年轻人喜爱的热门商品。

  夏普后来还开发出 SH251is 手机,这款手机最大的卖点就在于液晶屏幕可以透过 APP,显示出 3D 成像的影像画面。到了 2006 年,当带宽以及收讯环境都相对改善后,用手机看电视节目的需求也开始增加。于是夏普就以其电视机事业中的顶级品牌 AQUOS 发展出了搭载了 ONE SEG(ワンセグ)可以接收电视讯号的手机 905SH。

  虽然手机搭载 ONE SEG 的创意是来自另外一家竞争品牌三洋电机,但是 905SH 改良了三洋电机商品中的不足,例如增加了可以 90 度回转的屏幕,以及可以接收来自电视台的电子节目表等等,这又再一次证明夏普不断求知、求新、求极致的匠人精神。

  从早川德次的故事与夏普公司发展的轨迹中可以发现,那就是不管是早川德次或是夏普公司,从创业伊始一路走来,总是波折不断;但是,一个拥有匠人精神的人,先是对自己的技术能力要有信心,然后从风险中杀出一条新的道路。

  这个模式,或该说是这样的匠人精神,也是夏普人一直引以为傲的早川 DNA——不断的挫败,却能越挫越勇。在夏普公司的生长曲线中,可以看到的逻辑就是:

  如果真要用「匠人精神」来定义夏普精神,应该要说这种精神是一种 Smart 匠人精神。他们不会固守传统,整合传统的技术与未来的视野,才是夏普匠人精神的核心价值。■

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